Santero: Una breve introducción al culto místico de los santeros cubanos

La santería es un complejo sistema de creencias espirituales afrocubanas que incorpora muchos aspectos diferentes de la naturaleza y de distintas religiones africanas. Aunque sus orígenes exactos no están claros, la santería se practica desde hace cientos de años entre los pueblos yoruba de África occidental. Se cree que la religión se extendió de África a Cuba cuando los africanos esclavizados fueron llevados allí. Hoy es una de las religiones más populares en Cuba, con más de 400 santeros que practican su religión abiertamente. La santería no es una sola fe organizada, sino que es un término general que se refiere a numerosas tradiciones indígenas practicadas por varios grupos étnicos en Cuba. Por ejemplo, aunque la santería en su conjunto incorpora la cultura y la espiritualidad africanas, las diferentes ramas de la misma fe pueden tener poco más en común si se comparan con otras prácticas dentro de la religión. Siga leyendo para saber todo lo que siempre quiso saber sobre los santeros cubanos y su culto místico.

¿Qué es la santería?

La santería es un complejo sistema de creencias espirituales afrocubano que incorpora muchos aspectos diferentes de la naturaleza y varias religiones africanas. Aunque sus orígenes exactos no están claros, la santería se practica desde hace cientos de años entre los pueblos yoruba de África occidental. Se cree que la religión se extendió de África a Cuba cuando los africanos esclavizados fueron llevados allí. Hoy es una de las religiones más populares en Cuba, con más de 400 santeros que practican su religión abiertamente.

Prácticas de santería y vudú en Cuba

Aunque suele describirse como una forma de religión tradicional africana de los afrocubanos, la santería ha evolucionado hasta convertirse en una fe sincrética. Esto significa que la religión mezcla elementos de diferentes religiones y culturas, como el cristianismo y las tradiciones occidentales. Debido a su naturaleza sincrética, es difícil señalar un aspecto de la religión que vincule a todos los creyentes. En cambio, se podría decir que hay ciertas prácticas dentro de la religión que son comunes a todos los santeros. Por ejemplo, la mayoría de los practicantes ofrecen sacrificios de animales para apaciguar a los antepasados que han sido abandonados o ignorados por sus descendientes. El sacrificio puede ser sencillo (como una gallina) o complicado (como una vaca entera). Otras actividades comunes son los cánticos y las danzas en honor a los dioses y diosas que adoran.

Santería y catolicismo

La santería se confunde a menudo con el vudú, pero ambas religiones no están relacionadas de ninguna manera. El vudú es una religión que se desarrolló a partir de la santería, más conocida. La práctica de la santería tiene sus raíces en la fe católica y toma prestado el concepto de «símbolos» o «iconos» del catolicismo. Estos iconos incluyen santos y animales que representan valores, personas o acontecimientos específicos. Se dice que estos iconos tienen poder porque su creador les ha otorgado un espíritu, lo que significa que cada vez que un individuo mira una de estas imágenes le recordará lo que el icono representa. Hay muchas similitudes entre el catolicismo y las prácticas rituales de la santería, como las ceremonias de bautismo en las que los participantes deben ser bautizados tres veces con agua para «limpiarlos». La diferencia más obvia es que los santeros utilizan sangre de animales en sus rituales mientras que los católicos utilizan vino. Además, los católicos creen en Dios mientras que los santeros creen en los orishas (espíritus).

¿En qué creen los santeros cubanos?

A diferencia de muchas otras religiones, los santeros cubanos no son de naturaleza monoteísta. Reconocen la existencia de tres «Orishas» -Ochún, Changó y Ogun- que son los aspectos más conocidos (y posiblemente los más poderosos) de la santería. Estos tres Orishas son reconocidos en Cuba como responsables de todos los aspectos de la naturaleza y la vida. Cada Orisha tiene un papel particular en el sistema de creencias; tienen diferentes responsabilidades: Ochun es responsable del amor, la felicidad, la fertilidad y la belleza, mientras que Changó es responsable de la guerra y el crimen. Ogun es responsable de la riqueza y la prosperidad. Hay que señalar que se cree que estos roles sólo existen en determinados contextos o regiones de Cuba.

Historia de la santería cubana

La santería se practica en Cuba desde hace cientos de años, aunque los orígenes exactos de la religión no están claros. Se cree que la santería vino de África, donde la practicaban los yoruba. Los africanos esclavizados por los yoruba fueron llevados a Cuba y esta religión se extendió con ellos.

Tipos de rituales de santería cubana

Los rituales en la santería cubana tienen por objeto hacer ofrendas a los orishas y cumplir con los deberes de los santeros. Estos rituales pueden tomar muchas formas diferentes, dependiendo del dios o espíritu al que sea devoto un santero en particular. Los siguientes son algunos de los tipos de rituales más frecuentes entre las santerías cubanas: – Ritual de oblación: Este tipo de ritual se usa típicamente para los Orishas que tienen un enfoque alimenticio, como Yemayá u Oshún. Suelen implicar el reparto de comida, bebida y dinero con los familiares o amigos del santero. – Ritual de Ocha: Este tipo de ritual se utiliza típicamente para los Orishas que tienen un enfoque de fuego, como Ochosi. Consiste en quemar hierbas e incienso en un altar, así como poner estos elementos en una olla con agua para que puedan ser compartidos más tarde.

– Ritual Bori: Este tipo de ritual se utiliza típicamente para el Orisha que tiene la protección espiritual en mente. Implica tocar el tambor, bailar y otras formas de trabajo de trance mientras se cantan canciones dedicadas al Orisha en cuestión.

– Ritual de Conjuería: Este tipo de ritual se utiliza típicamente para el Orisha que tiene la profecía en mente. Incluye el canto y las canciones relativas a las profecías, mientras que también se hacen ofrendas como cigarros o frutas de guayaba dejadas específicamente para esta deidad por sus devotos.

La santería como tradición viva para los jóvenes

La santería no es sólo un sistema espiritual, sino también una forma de vida. Se cree que la religión se remonta a las antiguas civilizaciones africanas y fue adaptada por los africanos esclavizados que la llevaron a Cuba. La santería se ha transmitido de generación en generación en Cuba y ha evolucionado mucho desde su introducción. El objetivo principal de la práctica es buscar la armonía con la naturaleza y honrar a los antepasados. La religión no tiene ninguna autoridad o jerarquía central, lo que significa que no hay reglas para seguir las prácticas. Cada miembro de la fe sigue su propio camino y practica la religión a su manera. Sin embargo, los santeros suelen seguir a uno o dos dioses principales de la religión, como Ochún y Changó.

Conclusión

La religión de la santería es una práctica profundamente bella y cautivadoramente compleja que se ha transmitido de generación en generación. A pesar de tener sus raíces en África, la santería ha cobrado vida propia y la practican personas de toda condición. La religión es tan rica en historia y tradición que es difícil no dejarse cautivar por sus rituales.

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